Let’s Me and You mergem pentru o plimbare: John McNaughton și Michael Rooker în „Henry: Portrait of a Serial Killer” la 30 de ani

Când participanții la Festivalul Internațional de Film de la Chicago din 1986 au sosit într-o sâmbătă după-amiază la veneratul Music Box Theater pentru a vedea un film de groază care marchează debutul regizoral al unui documentar local și cu o distribuție de actori necunoscuți, este probabil că aceștia au fost atrași de desigur, un titlu ciudat și s-au așezat pe locurile lor așteptând un film tipic de gen sângeros. Acesta spunea povestea, bazată pe un caz din viața reală, a unui vagabond care ucide în serie care îl introduce pe noul său coleg de cameră în procesul de ucidere brutală a unor străini întâmplători - o mișcare care devine complicată atât de sosirea surorii colegului de cameră, cât și de zelul pe care colegul de cameră o ia pentru a ucide oameni. Diferența dintre acest film și nenumărate alte filme de acest tip a fost că acesta a fost un film de groază care a luat lucrurile în serios și a refuzat să ofere spectatorilor o înțelegere ușoară în ceea ce privește ceea ce vedeau, incluzând dialoguri ironice, niveluri de animație animată sau orice fel. de element de poveste care ar sugera că lucrurile s-ar putea să iasă bine în final. Într-un moment în care genul era invadat de nesfârșite „ vineri 13 ” și sequelele „Coșmar pe Elm Street”, aceasta a fost una care a zguduit cu adevărat telespectatorii cu viziunea sa extrem de sumbră, dar care i-a și răsplătit cu o regie incredibil de sigură de sine și o performanță centrală care a fost pur și simplu de neuitat.

Acel film, desigur, a fost „ Henry: Portretul unui ucigaș în serie ”, care a marcat debutul în lungmetraj al regizorului John McNaughton și stea Michael Rooker . După acea proiecție, filmul a intrat în limb în următorii câțiva ani din cauza problemelor de distribuție legate de faptul că MPAA îl pălmuiește cu un rating „X” mortal din punct de vedere comercial (și la sfătuit pe McNaughton că nu există nicio modalitate posibilă de a putea fi redus la un nivel). „R”), dar datorită răspândirii sub rosa a casetelor video, filmul a dezvoltat treptat un cult care a ajuns în cele din urmă în curentul mainstream, când filmul a fost lansat în sfârșit în cinematografe în 1990. Deși nu a fost un succes financiar imens în cinematografe, a primit admirații. recenzii de la mulți critici influenți și când a ajuns la videoclipul de acasă - piața pentru care a fost conceput inițial - fanii de groază au început să îl recomande altor iubitori ca fiind un lucru real. În ceea ce îi privește pe McNaughton și Rooker, amândoi ar folosi filmul ca o rampă de lansare pentru cariere la Hollywood - primul ca regizor al unor filme precum „The Borrower” (1991), „Mad Dog & Glory” (1993), „ Lucruri sălbatice ” (1998), „ Recolta ” (2015) și „A Normal Life”, o poveste cu crime adevărate din 1996 Ashley Judd și Luke Perry acesta este unul dintre cele mai bune filme din ultimele două decenii despre care nu ați auzit niciodată și acesta din urmă ar apărea în filme precum „J.F.K.” (1991), „ Suspans ” (1993), „ Mallrats ' (o mie noua sute nouazeci si cinci), ' Aluneca ” (2006) și „ Gardienii Galaxiei ' (2014).

Treizeci de ani mai târziu, McNaughton și Rooker s-au întors la locul crimei, Festivalul Internațional de Film de la Chicago, pentru a ajuta la prezentarea, într-un interval orar puțin mai ideal, o proiecție aniversară a unui nou transfer 4K al filmului „Henry: Portrait of a Serial”. Killer”, care poate arăta mai bine decât a avut de mult timp, dar care nu și-a pierdut nici măcar un pic din capacitatea de a șoca și de a enerva chiar și pe cei mai duri dintre spectatori. Filmul primește, de asemenea, o lansare în cinematografe în 20 de orașe vineri, inclusiv în locul unde a început totul, Music Box. Înainte de proiecție, cei doi s-au așezat cu mine pentru o conversație lungă și jovială despre istoria filmului, premiera originală, filmările celei mai cunoscute dintre toate scenele sale și chiar oferă un pitch improvizat pentru un serial TV „Henry”. pentru bună măsură.



Având în vedere că „Henry: Portretul unui ucigaș în serie” a devenit un clasic în analele istoriei filmului de groază, a avut vreunul dintre voi vreo afinitate specială pentru gen atunci când creșteai și, dacă da, care au fost filmele care v-au prins? ?

ROOKER : „ Noaptea mortilor vii ” este una dintre preferatele mele. Văzusem altele mai devreme, dar acesta este unul dintre preferatele mele... George Romero este „Noaptea morților vii”.

MCNAUGHTON : Groaza nu a fost prima mea dragoste. Film noir, poate. Orice întuneric sau așezat noaptea. Orice a ieșit din școala de realism social din New York. Orice a avut o metodă de acționare din școala din Strasberg. Toată dramă americană din New York. În primul rând - orice de Tennessee Williams , chiar dacă nu știam cine este. Știi „The Fugitive Kind”? Când eram copil, filmul acela m-a uluit. A fost ceva groază. Crescând la sfârșitul anilor 60, când am mers la școala de artă în loc de școala de film, principala regulă a artistului a fost să vadă unde era granița pentru bunul gust și să o depășească și să spargă acea graniță. Așa că existau o serie de filme de groază pe atunci, când oamenii ascultau radio tot timpul și ieșeau cu aceste reclame radio incredibil de groaznice care rulau toată ziua, în fiecare zi. A existat o serie de filme de groază care au inclus „ Ultima casă din stânga ” care a împins întotdeauna lucrurile la un nou nivel în ceea ce privește ruperea tabuurilor groază, violență și sânge. Ne-am văzut într-un fel ca fiind în acea linie de spargere a granițelor – va trebui să facem asta dacă aveam să ne facem remarcați filmul.

Ceea ce este fascinant la „Henry” este că, chiar și după 30 de ani, încă mai are puterea de a șoca și îngrozi telespectatorii. Majoritatea filmelor de groază, oricât de bune ar fi, tind să-și piardă această abilitate în timp, din cauza lucrurilor, de la schimbările societale până la reducerea filmelor în sine, datorită continuărilor nesfârșite, fraudelor, falsificărilor și remake-urilor. Un film ca „ Exorcistul ” a speriat oamenii, dar când a apărut după 40 de ani, pur și simplu nu poate avea același impact, deoarece a fost falsificat, sexualizat și chiar transformat într-un serial TV.

ROOKER : Ei bine, nu am intrat încă la „Saturday Night Live” și nu l-am falsificat încă.

MCNAUGHTON : Poate dacă cineva ne oferă suficient pentru a face o serie, am putea face niște aluat adevărat. Știi, lui Michael și mie ne plăcea să conducem — nu știu dacă încă mai face asta — și obișnuiam să conduc dus-întors între Chicago și Los Angeles pentru un loc de muncă. Mi-a plăcut autostrada, deși acum este ca o construcție solidă - bucuria drumului a dispărut. Obișnuiam să lucrez cu un carnaval ambulant, iar tu trăiești în camioane și sări din oraș în oraș pe autostrade, iar acele stații mari de camion sunt orașe în sine, cu o cultură a șoferilor de camion care este diferită de orice altceva. Aveți mașina dvs. mare și dormitorul și ei nu opresc acele camioane - vara, mențin AC-ul să funcționeze, iar iarna, țin căldura să funcționeze. Acele opriri de camion sunt lucrate de prostituate și traficanți de droguri și o mulțime de prostituate sunt luate și dispar. Există o adevărată epidemie de camion care conduce criminali în serie pe autostrăzile americane. Am avut ideea ca Michael — boom, nici măcar nu trebuie să rostim numele personajului — să conducă o platformă mare. Poate că ridică și ajunge să cunoască un bărbat mai tânăr care este un ne-a face bine și îl învață cum să omoare.

Un fel de chestie de mentorat.

ROOKER : Întotdeauna mi-am dorit să joc un profesor.

Filmul a fost inspirat cel puțin parțial de zvonurile faptelor ucigașului în serie Henry Lee Lucas, care la un moment dat pretindea că a ucis sute de oameni. Când ai început, te uitai doar la ucigași în serie în general înainte de a da peste cazul lui sau inspirația a venit după ce ai auzit despre el?

MCNAUGHTON : Așa cum se întâmplă adesea în viață, oportunitatea se prezintă prin destin. Am fost la o întâlnire cu Waleed Ali, care acum este decedat și pentru care am făcut acest documentar numit „Dealers in Death”, care era despre gangsterii din Chicago și povestit de Broderick Crawford și făcute în mare parte din fotografii și filmări din domeniul public pentru care nu a trebuit să plătim. Am intrat pe piață pentru că asta era în primele zile ale VHS și asta era afacerea în care se aflau frații Ali. Cu toții am câștigat puțini bani. Am intrat să-l văd pe Waleed despre realizarea unui alt documentar și s-a întâmplat ceva – o confuzie și o schimbare a banilor ceruti – așa că au decis să nu o facă. În acea zi, Waleed a spus: „Îți amintești visul pe care l-am avut, John, că într-o zi vom face un film? Îți voi da 100.000 de dolari pentru a face un film de groază.” pentru că puteau vinde un film de groază în acel moment.

Am părăsit biroul și pe hol era un vechi prieten de-al meu, care i-a plăcut mereu lucruri ciudate și care avea un birou acolo – a strâns lucruri ciudate pentru ei și își vor da seama cum să facă bani din ele. I-am spus „Gus, Waleed tocmai mi-a dat 100.000 de dolari pentru a face un film de groază”. A întrebat ce am de gând să fac și i-am spus că habar n-am. El spune „Aici, uită-te la asta” și a luat o casetă și a pus-o în aparat și era revista de știri „20/20” care făcea un segment de 20 de minute despre Henry Lee Lucas. A fost prima dată când am auzit expresia „ucigaș în serie” – am fost întotdeauna un adevărat fan al crimei, dar am aflat mai târziu că termenul „ucigaș în serie” a fost inventat de FBI cu doar doi ani mai devreme.

Anumite lucruri sunt destinul, ca atunci când el [arătând spre Michael] a apărut la ușă pentru prima sa audiție – am deschis ușa și m-am gândit „Henry e aici”. Nu a fost un proces de a verifica idei și de a trece prin lucruri la care mă gândisem de-a lungul anilor. Când am părăsit clădirea în acea zi, era un 7-11 pe stradă și m-am dus acolo și am cumpărat niște bilete de loterie pentru că mi-am dat seama că asta era ziua mea norocoasă.

Când ai apărut la acea audiție, ce a fost despre scenariul și personajul care ți-a vorbit și te-a convins că poți juca acel rol?

ROOKER: Nu cred că am citit scenariul imediat. Am fost la audiție și am luat niște materiale pentru audiție și am făcut asta. Când am ajuns să primesc scenariul complet?

MCNAUGHTON : Au trecut 30 de ani, dar presupun că probabil nu terminasem scenariul în acel moment.

ROOKER : Era încă o lucrare în curs. A fost aproape ca și cum am lucrat puțin și am început să venim cu idei și lucruri diferite. Ne-am făcut biografia și tot felul de lucruri.

MCNAUGHTON : Am avut două săptămâni de repetiții și toți ieșiseră din teatru și știau să repete, spre deosebire de mulți actori care nu au pregătire în teatru și nu au idee ce să facă când repeți.

Stilul vizual al filmului este foarte interesant. Pe de o parte, are cu siguranță o senzație groasă, asemănătoare unui documentar, dar, în același timp, există foarte puțină mișcare a camerei.

MCNAUGHTON : Încă o dată, coincidența a jucat un rol important în asta. Aveam de gând să angajez un tip pe care îl cunoșteam de la liceu să filmeze - un francez slab care a venit aici când avea cinci ani și care a fost poate cel mai mare cameraman de mână din America și poate și dincolo. Când avea camera pe umăr, putea face mișcări care păreau făcute cu macarale — nu se scutură. Avea acea fluiditate a mișcării fără nicio agitație. Oricum, l-am angajat să filmeze filmul și ar fi fost 100% portabil pentru că încercam să creăm acest realism al ființei reale acolo. A fost rezervat în prealabil pentru a face acest documentar în Spania și, după cum sa dovedit – și asta este ceva care nu se întâmplă niciodată – documentarul lui a fost împins nu înainte, ci cu două săptămâni înapoi, ceea ce ar fi fost chiar în mijlocul programului nostru. L-am fi avut timp de două săptămâni și apoi ar fi trebuit să-l înlocuim. Steve Jones , care a fost producător și care a lucrat în publicitate, și am văzut câțiva băieți și am ales Charlie Lieberman , care a ieșit și din reclame, dar nu a fost cameraman de mână. Am primit această căpușă care era ca o bucată de placaj cu patru cauciucuri pe care să o folosim pentru tot spectacolul pentru 300 de dolari. Charlie avea propriul Arriflex de 16 mm, care a fost întreținut perfect deoarece Charlie a filmat reclame și un trepied. Nu aveam o căruță bună standard.

ROOKER: Îmi amintesc că puneau spumă de polistiren peste becuri pentru a regla iluminarea pentru că aveam doar trei persoane.

MCNAUGHTON : Am avut un tip de sunet care a făcut atât munca la boom, cât și a purtat reportofonul Nagra pe o curea și a făcut modulația în același timp. Nu a existat nicio buclă pe acel film pentru că melodiile erau grozave.

Cea mai infamă scenă din film este secvența de invazie a casei în care Henry și Otis ucid o întreagă familie și apoi sunt văzuți mai târziu vizionand o reluare video a crimei lor. Puteți vorbi puțin despre ceea ce a fost în conceperea și executarea acelei scene?

ROOKER : Punerea în scenă a scenei și interpretarea scenei s-au amestecat împreună în aceea. Erau oglinzi toate în acea cameră. . .

MCNAUGHTON : Waleed cumpărase casa aceea și nu știu cine fusese acolo înainte, dar aveau gusturi groaznice. Avea de gând să refacă casa, dar era această casă mare suburbană, oriunde ar fi fost. Nu conta dacă am stropit sânge peste tot pentru că era casa lui și avea de gând să o vopsească și orice altceva.

ROOKER : Avea toate aceste oglinzi și am avut o problemă cu încercarea de a face scena fără ca cameramanul să fie reflectat. Tocmai am spus în sfârșit că o voi face. Camera lui este copilul lui, așa că era așa „Uhhhhhhhhhh. . . „I-am spus „Uite, fac fotografie încă de la liceu – știu să manevrez o cameră”. A ajuns să fie o mișcare grozavă pentru că în acel moment îl împușcam pe Otis și apoi mă uitam și vedeam puștiul intrând pe ușă și apoi aruncam camera. Când făceam asta, s-a îndepărtat de oglindă și Charlie a luat-o și l-a așezat astfel încât eu să alerg pe lângă ea. A fost un mic dans drăguț care a ajuns să fie o scenă grozavă.

MCNAUGHTON : Am tras două reprize și după a doua repriză, care este cea care joacă, m-am întors și am spus „Nimeni dintre noi nu va merge în Rai după ce am filmat asta.”

ROOKER: A doua oară a fost preluarea și l-am prins pe copil și l-am aruncat jos, iar el a aterizat exact în poziția potrivită pentru a fi văzut de camera de filmat - prima dată, a fost puțin dezamăgit și a trebuit să-l smucim în cadru. Al doilea, era chiar acolo și s-a luptat cu mine din greu a doua oară – i-am spus „Omule, nu mă lăsa să fac rahat. Va trebui să te lupți cu mine.” Mergeam acolo și a fost o secvență grozavă.

După ce i s-au dat banii să plece și să facă un film de groază, care a fost reacția lui Waleed când a văzut prima dată ce primea în schimb? Bănuiesc că a fost ca acea parte din „The Producers” când au renunțat la reacția mulțimii serii de deschidere la încheierea numărului „Primăvara pentru Hitler”.

MCNAUGHTON : În apărarea lor, ceea ce au văzut nu a fost nimic apropiat de filmul final. Am filmat 16 mm și înapoi în acele vremuri, am închiriat o mașină de tăiat plată de 16 mm și am instalat-o în Elena Maganini apartamentul lui — își lucra ziua și edita noaptea și în weekend până înnebunea pe jumătate. Elena, care a fost editorul meu timp de 25 de ani, nu a avut un copil decât mai târziu în viață și este foarte maternă, așa că filmele pe care le-am făcut împreună au fost copiii ei și nu atingeți niciun fir de păr pe capul micuților ei. Prima tăiere a fost 2:20 și acum este un film de 83 de minute. Ea tăiase reclame de ani de zile, dar niciunul dintre noi nu lucrase vreodată la realizarea unui lungmetraj dramatic de lungă durată. Nu numai că a durat două ore și douăzeci de minute, compania care a făcut-o a fost o companie de distribuție video și nu avea să existe niciodată un film tipărit. Odată ce am transferat negativul tăiat în video, acesta ar fi masterul de imprimare pentru a crea casete video. Felul în care le-am prezentat-o ​​– acea cameră video pe care băieții au folosit-o în film? A fost o cameră adevărată și când au aruncat-o pe fereastră, am cumpărat un manechin pentru 45 de dolari, care era doar o carcasă pentru că am cumpărat camera reală cu 900 de dolari și asta a fost aproape 1% din buget. L-am montat pe un trepied, l-am îndreptat spre ecranul plat, care nu era de o calitate deosebit de înaltă și avea un singur difuzor prost și am înregistrat filmul. Asta le-am arătat pentru că asta era tot ce aveam. Trebuie să spun că relația noastră nu a mai fost la fel de atunci și am învățat o lecție incredibil de importantă. Câteva luni mai târziu, când am avut o imprimare de 16 mm care a fost cronometrată corespunzător, arăta ca ceea ce veți vedea în seara asta, dar nu a contat pentru că tot ce și-au amintit a fost versiunea pâlpâită alb-negru de 2:20.

Filmul a avut premiera mondială în urmă cu 30 de ani la Festivalul Internațional de Film de la Chicago din 1986. Ce vă amintiți despre experiența lansării filmului asupra unui public nebănuit pentru prima dată?

ROOKER : A fost prima oară când l-am văzut și la Music Box, nu?

MCNAUGHTON : Au avut un program în cadrul programului numit „Illinois Filmmakers”—care până astăzi sunt considerați ființe umane de clasa a treia în acest festival internațional de film—și ne-au dat 14:30 într-o sâmbătă la Music Box. Din nou, nu aveam un film tipărit – aveam o casetă video de ¾ inch – două dintre ele pentru că o casetă rula doar o oră. A trebuit să găsim un proiector, așa că ne-am dus la această locație de închiriere de echipamente și am luat un proiector. Michael și cu mine l-am dus la Music Box și a fost mare. A costat 175 de dolari și nu știu cine a plătit-o pentru că nu cred că niciunul dintre noi avea 175 de dolari în acele vremuri. Nu eram tehnicieni, dar trebuia configurat, concentrat și ajustat, așa că am făcut-o. Am pus totul aliniat și când mulțimea a ajuns acolo, l-am pornit și a trebuit să fie schimbat după o oră. Întotdeauna în acele zile, am pierdut câțiva membri ai publicului la scena invaziei acasă. Sunt curios în seara asta pentru că tocmai ne-am retrimis la MPAA și am primit din nou un X. Vin membri ai familiei care nu l-au văzut niciodată și nu sunt oameni care văd acest gen de film, așa că mă întreb cum vor reacționa.

În această seară, la proiecție va fi femeia care a fost {co-scenarist} Richard Fire soția lui când am făcut filmul, Wendy Sanders. Wendy este o persoană foarte drăguță și când scriam scenariul, ea era acolo făcând gustări și cafea. Ea provenea dintr-o familie de stângaci din Chicago și era foarte liberală și foarte dulce. Când a văzut-o pentru prima dată, la sfârșit, a văzut valiza și a fost cât pe ce să plângă. S-a uitat la noi și a zis „Unde este Becky?”

ROOKER : Regret până astăzi că nu am păstrat acea valiză.

MCNAUGHTON : TCM organizează aceste licitații mari cu Sotheby’s pentru suveniruri, deși ceva îmi spune că s-ar refuza cu acea valiză.

Michael, deși aveau să treacă încă patru ani până când „Henry” va primi în sfârșit distribuție comercială, mulțumită parțial unei lupte lungi cu MPAA, care i-a dat un rating X, în acel moment deveneai deja o față familiară la Hollywood. cu spectacole în filme precum „Eight Men Out”, „Mississippi Burning” și „Sea of ​​Love”. S-a bazat pe faptul că oamenii de acolo au avut șansa de a vedea filmul, chiar dacă nu fusese încă lansat oficial?

ROOKER : Oamenii o văzuseră. De fapt, făcusem toate acele filme pe care tocmai le-ați menționat, dar prima dată când am fost recunoscut în public a fost pe bulevardul Ventura într-o mașină. Tipul din mașina de lângă mine mă urmărea și se uita la mine. Mă gândeam că sunt un tip din Chicago și că s-ar putea să trebuiască să ies din mașină și să am grijă de tipul ăsta - exact așa gândesc. El vine și își dă geamul în jos, iar eu îmi dau geamul în jos și spun „Da?” El spune „Henry Lee Lucas!” Când își dădea geamul, am văzut că zâmbea puțin, așa că nu simțeam o amenințare, așa că mă gândeam „Eight Men Out” sau ceva de genul. Nu, era „Henry” – îl văzuse pe „Henry”. L-am întrebat: „Omule, unde ai văzut asta? Nici măcar nu a ieșit încă.” — și a spus că a lucrat undeva și a apărut în camera de corespondență și l-a văzut și le-a dat prietenilor săi.

MCNAUGHTON : MPI era o companie de distribuție video cu un laborator de foarte înaltă calitate. Publicistul era Chuck Parello și îl sunam și îi spuneam să-i trimită unul lui Dave Kehr sau aici sau colo în L.A. Au trimis sute și toți aveau copii.

ROOKER: Așa a crescut și a crescut baza de fani. Îmi place să spun că a fost o campanie de PR absolută, pură și simplă, indiferent dacă știau sau nu, care s-a dezvoltat într-o bază de fani sub acoperire care a ajuns să fie grozavă pentru film.

Glumeam mai devreme despre un serial TV „Henry”, dar a existat, de fapt, o continuare „Henry”, în care niciunul dintre voi nu ați fost implicat. Ai fost vreunul dintre voi abordat fie pentru a face acel film, fie pentru a face o continuare propriu-zisă?

MCNAUGHTON : Nu pentru mine. Tipul care a făcut continuarea a fost tipul care a fost publicistul primei – era publicistul lor și fusese asistentul meu. A fost doar o înțelegere între ei. Cred că Michael a intrat de ceva vreme, dar asta nu a funcționat.

ROOKER : Am intrat cam cinci secunde. A fost doar o atmosferă diferită, o energie diferită și pur și simplu nu s-a întâmplat.

Când vedeți filmul astăzi, ce vă trece prin minte așa cum îl vedeți acum?

MCNAUGHTON: Micile detalii – lucrurile pe care le-ai uitat complet. Când Michael a apărut pentru prima sa audiție, era Henry. Avea jacheta, cămașa albastră de capră, pantalonii de lucru albaștri — cred că i-am schimbat pantofii și asta a fost tot. A venit ca Henry. Nu aveam bani, așa că când te uiți la film, vezi cum înainte să omoare pe cineva, își scoate jacheta pentru că noi aveam doar una.

ROOKER : Aveam doar o jachetă și am folosit-o la serviciu și nu am putut să o iau.

MCNAUGHTON : Trebuia să facă cumva să pară convingător că îl scotea dintr-un motiv real motivat.

ROOKER : Dar a funcționat pentru că eu sunt din Sud și când cineva este pe cale să se lupte, te iei de rahat. Verii mei se luptă fără cămăși – l-au smuls și i-ar fi aruncat tipului în față. Asta au făcut ei și așa mă gândeam, spre deosebire de a nu murdar jacheta. Realitatea a fost că nu am putut să murdăresc jacheta și asta a motivat-o. Mai am jacheta aceea — ar fi trebuit să o aduc cu mine în seara asta.